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强制执行:面对低选民投票率,美国可以向澳大利亚学习吗?

2019-08-03 07:21:21 来源:工人日报

  

强制执行:面对低选民投票率,美国可以向澳大利亚学习吗?

分析
People go to cast their ballots at a polling station in a state primary
人们去州立小学的投票站投票。 照片:路透社

在今年11月面对美国的选举中,选民投票率至关重要。

四年前,巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在一波异常高的选举参与浪潮中取得胜利。 年轻人和非洲裔美国人,其投票率往往低于一般人口的两个群体,在投票箱中出现的人数比以往任何时候都多。 他们的支持有助于奥巴马的历史性胜利。

他能再做一次吗? 今年的热情相当低,但民主党正在努力为其基地 。 共和党人的米特·罗姆尼(Mitt Romney)也在这样做。

对他们来说不幸的是,为美国选民注入活力并不容易。 美国的选民投票率非常低,因此政治候选人往往不得不动手做出动员,尽可能多地动员公民。

但如果他们不必打架呢? 如果每个美国人都被法律要求出现在投票箱中,也许候选人可以采取不同的方式进行他们的竞选 - 他们可以花更多的时间在这些问题上,而减少用于阻止选民支持对手的负面广告的时间。

当然,强迫美国人投票说起来容易做起来难。 其他国家已经顺利完成 - 但在美国,任何包含“强制性”一词的想法肯定会引起激烈争论。

低头看着

全世界有多达32个国家/地区必须进行投票 - 具体数量取决于您如何定义“必修”一词。

一些国家,如澳大利亚,在投票日没有参加投票的优秀公民。 包括墨西哥在内的其他国家不以任何方式强制执行强制性投票法。 还有其他一些国家有一定的限制 - 例如,在秘鲁,只有70岁以下的人才有义务投票。在许多投票的国家都是强制性的,选民们仍然可以选中“没有选票”。以上,'甚至提交空票。

在这个规模上,澳大利亚是一个很好的例子,在这个国家,投票在很大程度上是事实上的强制性。 没有在投票站登记的公民将被罚款,而那些不付款的公民有可能在监禁期间服刑。

由于澳大利亚在文化和整体财富方面与美国相似,因此它是与美国进行比较的最佳对应点。

自1925年法律首次执行以来,联邦选举的合格选民投票率已超过90%。 民意调查显示,澳大利亚公众对强制性制度感到满意,其支持率为70%至80%。

但美国人似乎强烈反对这一想法。 有记录的最新一次重大民意调查于2004年由ABC新闻进行; 它表明,72%的受访者反对强制投票。

对于一个高度重视,自由和个人责任的国家来说,这并不足为奇。 尽管如此,强制投票的支持者仍然认为美国人最终会到来。 毕竟,他们已经参加了其他强制性活动,包括小学教育和陪审团传票。

但是,在美国开展强制性投票运动是否值得? 这完全取决于该国相对较低的选民投票率是否值得关注。

可怜的表现

投票和民主中心说,美国选民投票率“从未上升到其他国家大多数成熟民主国家的投票率。

“从1948年到1960年急剧上升之后,[美国选民]投票率几乎在每次选举中都有所下降,直到1988年只有一半的合格选民下降。自1988年以来,它已从1996年合格选民的52.6%的低点波动到2004年合格选民中有61%是自1968年以来的最高水平。“

国际民主和选举援助研究所最近的一份报告将美国列入按投票率水平排名的169个国家中的第120位。 澳大利亚排在第一位,几乎所有其他西方民主国家都在美国正面击败。

如果更多人投票,选举结果会改变吗? 标志指向是 - 这是争论得到政治的地方。

研究一致表明,美国的选民往往比非选民更富裕。 此外,白人投票的频率高于非白人,老年人投票的频率高于30岁以下人群。

皮尤研究中心2010年的一项调查显示,那些没有投票的美国人 - 他们通常更穷,更年轻,种族多样化 - 倾向于倾向于自由主义。

皮尤研究人员发现,在2010年中期选举中没有投票的人中有54%自称为民主党人。 只有30%的人称自己为共和党人。 因此,强制投票的拥护者往往是自由主义者而反对者通常是保守主义者,这并不奇怪。

决定投票

强制执行投票不仅仅是为了支持自由派政治候选人,而且还可以完全改变政治话语的过程。

只要投票率低,就可以说那些出现在投票箱的人比不投票的人对他们的信念更有热情。 一个政治上温和的公民可能会发现很难在两人竞选中挑选一方 - 这使他们投票的动力减弱。

如果温和派倾向于远离政治话语,我们的政治制度就会受到影响。

布鲁金斯学会(Brookings Institution)高级研究员和国内政策专家威廉·加尔斯顿(William Galston)去年在一篇专栏文章中对此进行了 :

“我们的低投票率推动美国政治走向两极分化。原因是,核心游击队员更有可能主导低投票选举,而那些对特定问题不那么热衷而对政治组织不那么依赖的人往往不参加与他们在选民中的比例成正比。“

当这种情况发生时,民选官员在一组公民的授权下上任 - 这一群体往往比一般公众更加政治两极分化。 政府越是两极分化,温和派就越失望 - 通过这种方式,投票率下降成为恶性循环的一部分。

这就是为什么加尔斯顿是美国强制投票最具声望的支持者之一。

“这样的制度不仅可以改善选举政治,还可以改善立法程序。国会可能实际上卷起袖子,解决它所忽视的严重而复杂的问题,而不是专注于象征性的姿态,其主要目的是鼓动游击队员。”

这对于解决国会山的僵局问题可能有很长的路要走。

不可能完成的任务?

当然,争论改变是一回事 - 对强制性投票进行严肃的公共竞选是完全不同的。 由于公众舆论明显反对这一观点,因此对这个问题的认真态度似乎还有很长的路要走。

目前,草根“走出投票”活动正在努力解决美国选民投票率低的问题。 这些计划由各种组织实施,其中大多数组织都努力成为无党派人士,尽管人们普遍认为,更多的投票率最终会使自由派候选人受益。

但这些运动已经存在了几十年,美国仍然是发达国家中最惨淡的投票率之一。

所以也许澳大利亚毕竟有正确的想法。 澳大利亚阿德莱德大学的政治学教授丽莎希尔当然这么认为。 她参与了所有成年人的强制投票,并在去年的专栏中了她的经历。

“在澳大利亚,我们和其他任何人一样热爱自由,我们有一个强制管理,无腐败,易于获取,运行成本低且支持率超过70%的强制性投票制度,”她说过。

她承认强制性投票限制了个人自由,但坚持认为妥协是值得的。

“民主公民应该相互投票,这样他们可以共同构成和维持民主,并共同享受生活在一个人人都很重要的正常运作的民主社会中的好处。”


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(责任编辑:申屠盥)
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